Collectif – The New Single Malt Whiskey

Cider Mill Press – 2016

Patrick 89%
Devant un sujet si ambitieux, la stratégie de travailler avec une dizaine d’auteurs fut la bonne. En effet, aujourd’hui, avec les milliers de distilleries produisant du single malt aux quatre coins de la planète, il faut oublier l’exhaustivité. Par contre, ça n’empêche pas qu’en allant chercher des « gens qui savent de quoi ils parlent », on peut faire adéquatement le tour du sujet; Près de 200 distilleries sont présentées, provenant de 25 pays différents! Un livre de référence que j’utilise régulièrement lorsque j’anime une dégustation qui sort des sentiers battus.

Dave Broom – The Way of Whisky – A journey around Japanese whisky

Mitchell Beazley – 2017

Patrick 90%
Dave Broom est l’un de mes auteurs favoris, et cet ouvrage en est une autre belle preuve. Un livre qui porte non seulement sur le whisky, mais qui peut aussi servir de guide de voyage et d’introduction à la culture japonaise. Ces deux derniers ajouts font en sorte qu’on comprends encore mieux le premier point, le whisky. Bref, un whisky qui en apprendra même au plus passionné d’entre vous, et qui saura vous faire voyager.

Dave Broom – The World Atlas of Whisky (2nd Edition)

Mitchell Beazley – 2014

Patrick 90%
Un superbe livre de référence dont le seul défaut est de ne pas avoir été réédité depuis si longtemps! L’information est pertinente et agréablement présentée. Bonus, le livre regorge de superbes photos qui nous donnent envie de le feuilleter régulièrement pour le plaisir des yeux et même de le laisser traîner en permanence sur la table du salon!

Dominic Roskrow – Whisky Japan – The essential guide to the world’s most exotic whisky

Kodansha – 2016

Patrick 85%
Un très bon livre, écrit par l’un des meilleurs auteurs. Son seul problème, est que d’autres livres portant sur le whisky japonais sont parus dans la même période et étaient plus complets et plus pertinents. Toujours est-il que si on vous en fait cadeau, celui-ci devrait totalement vous satisfaire, par son tour d’horizon relativement complet et sa lecture qui est très aisée.

Helen Arthur – Whisky – The Water of Life – Uisge Beatha

Firefly Books – 2000

Patrick 70%
Relativement bien écrit, mais largement incomplet et incohérent : Pourquoi expliquer la distinction entre single malts et blends rendu à la page 176 sur 224 (alors qu’une pleine page est consacrée aux blends à la page 63?) Pourquoi une section sur la « culture du whisky » qui passe du coq à l’âne… Au coq? J’aurais été déçu (ou confus?) à l’époque d’avoir acheté ce livre. Plus de 2 décennies plus tard, son seul attrait demeure la sous-section portant sur le marketing du whisky, qui est instructive et amusante.

Jim Murray’s Complete Book of Whisky – the definitive guide to the whiskies of the world

Carlton Books – 1997

Patrick 80%
Premier constat, à l’époque aussi Jim Murray aimait nous rappeler que la Terre tournait autour du Soleil grâce à lui. Peut-être qu’à ce moment ça me dérangeait moins car il était réellement l’une des rares sommités du monde whisky, mais aujourd’hui, ça tombe royalement sur les nerfs! Enfin, il faut reconnaître que son livre est vraiment complet, surtout si on tient de compte de l’époque où il a été écrit. Bref, une bonne référence pour avoir une vraie vue d’ensemble du monde du whisky à cette époque, en autant d’être capable d’endurer le nombrilisme de Jim.

Michael Jackson – The World Guide to Whisky – Scotch, Irish, Canadian, Bourbon, Tennessee Sour Mash and the Whiskies of Japan Plus a Comprehensive Taste-Guide to Single Malts and the World’s Best-Known Blends

Salem House 1988

Patrick 90%
De loin le livre le plus complet sur le sujet dans les années 80, Michael a toujours eu un style d’écriture admirable : Je dois admettre que ce livre m’a fait perdre plusieurs heures de sommeil car je n’arrivais à le déposer! Pour les amateurs d’histoire du whisky, ce livre est définitivement un must si vous désirez comprendre comment était perçu notre nectar favori dans sa période la plus noire depuis la prohibition américaine.

Patrick Mahé – Culture Whisky

Éditions du Chêne E/P/A – 2012

Patrick 90%
Un livre à mi-chemin entre le récit de voyage et une analyse socio-culturelle de l’univers de notre spiritueux favori, tant au niveau de sa production que de sa consommation. Sur ce dernier point d’ailleurs, la portion portant sur le Japon est particulièrement intéressante. Pour ceux qui ont fait le tour des livres de référence “traditionnels”.

Patrick Mahé – Whisky Collector : Flacons d’exception

Gründ – 2020

Patrick 79%
Comme ma femme m’a dit, c’est le livre qu’on laisse traîner sur la table du salon sans jamais le lire. Esthétiquement superbe, rempli de photos de flacons alléchants et dont le texte, avec la superbe prose de Patrick Mahé, est savoureux. Malheureusement, il est aussi truffé d’erreurs sur des notions de base (par exemple, non, le bourbon n’est pas produit exclusivement au Kentucky… Et si une photo montre un whisky de 16 ans, pourquoi le texte mentionne-t-il 18 ans? Etc…). Ainsi, ces erreurs grossières font en sorte que je remets en doute d’autres informations que je n’avais jamais vu ailleurs. Dommage, surtout considérant le coût très élevé. Sa beauté a fait que je n’ai pas eu le courage de demander un remboursement, mais je recommande tout de même d’attendre une seconde édition « revue et corrigée ».

Robin Robinson – The Complete Whiskey Course: A Comprehensive Tasting School in Ten Classes

Sterling Epicure – 2019

Patrick 91%
J’ai longtemps hésité à acquérir ce livre : J’ai tellement de livres du type « whisky 101 » qui amassent la poussière sur mes tablettes… Et pourtant! Oui, celui-ci a su se démarquer par sa présentation en « 10 cours », par ses parenthèses « Whiskey Fact », par son style d’écriture facilement abordable, par ses superbes illustrations. Surtout, la répartition du nombre de page reflète bien la réalité du whisky contemporain : L’Écosse, plutôt endormie sur ses lauriers, a droit à une trentaine de pages, soit à peine plus que l’Irlande qui vit une véritable renaissance. Mais c’est surtout au niveau des whiskys américains (plus de 1000 distilleries et un sens de l’innovation inédit) que l’ouvrage se démarque, avec plus de 60 pages qui m’ont toutes assoiffées plus les unes que les autres.

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