Alfred Barnard – The Whisky Distilleries of the United Kingdom

Birlinn – 1887-2008

Patrick 93%
Pour les whisky geeks finis, ce livre est un must. Publié à partir de 1887, suite à une tournée complète des distilleries du UK (donc, évidemment Écosse et Irlande, mais auss l’Angleterre) de l’auteur, ce livre est moitié technique, via les descriptions très complètes des équipements des distilleries visitées, et moitié récit de voyage de l’époque Victorienne. Une référence incroyable!

Charles K. Cowderey – Bourbon, Straight

Made and Bottled in Kentucky – 2004

Patrick 94%
Si vous n’avez qu’un seul livre à lire sur le bourbon, il faut que ce soit celui-ci. Une référence incontournable, autant pour son contenu que pour le pur plaisir à lire Cowderey. Évidemment, ne vous attendez pas ici à une liste exhaustive des whiskeys américains (le livre date de 2004, après tout), mais plutôt à une meilleure compréhension et l’histoire et de l’industrie du whiskey américain. Et surtout, vois vous rendrez compte que bien des légendes qui entourent le whiskey américain ne sont en effet que des légendes!

Charles K. Cowderey – Bourbon, Strange

Made and Bottled in Kentucky – 2014

Patrick 84%
J’attendais avec impatience ce nouvel ouvrage de Charles K. Cowderey après avoir lu « Bourbon, Straight ». Je dois admettre être resté sur ma faim… J’avais en partie l’impression de relire une réédition du premier livre, et contrairement à « Straight », celui-ci ne m’a pas appris grand-chose de nouveau, si ce n’est que de quelques anecdotes. Bref, oui, un bon livre, que j’ai eu du plaisir à lire, mais compte tenu qu’il est presque impossible à trouver au nord de la frontière, disons qu’il y a d’autres ouvrages plus intéressants et plus faciles à trouver.

Davin De Kergommeaux – Canadian Whisky : The New Portable Expert

Appetite – 2017

Patrick 92%
LE livre à lire sur le whisky canadien. Même mes livres d’université m’ont rarement autant appris que ce livre. La quantité de recherche qu’a dû effectuer Davin est incroyable. Un must pour vous faire apprécier un style de whisky trop souvent snobbé malgré sa grande qualité. Oui, ce livre fera pratiquement de vous un expert dans le domaine du whisky canadien! Exemple d’anecdote : Saviez-vous que Molson (oui, oui, le même que la bière) a déjà été parmi les plus grands distillateurs de whisky au pays?

Fred Noe – Beam, straight Up – The bold story of the first family of bourbon

Wiley – 2012

Patrick 93%
Un livre de l’histoire de la famille Beam, qui est rendue aujourd’hui la famille royale du bourbon au Kentucky. L’un des meilleurs livres de whisky qui soient, un livre émouvant, qui m’a aussi bien fait rire. Je rêve depuis de rencontrer M. Fred Noe, un personnage absolument unique! À lire pour le plaisir, tout simplement.

Gavin D. Smith – Stillhouse Stories Tunroom Tales

Angels’ Share – 2013

Patrick 71%
Un ouvrage livrant une douzaine de témoignages d’histoires vécues par des gens ayant travaillés à différents postes dans l’industrie du scotch. J’aime particulièrement lire le soir, avant de m’endormir. Ainsi, la meilleure mesure pour savoir si un livre est ennuyeux est le nombre de soirées que je vais prendre pour en compléter la lecture. Normalement, un livre de 102 pages comme celui-ci me prends donc un gros maximum de 3 soirées… Mais ici, j’ai eu besoin de plus d’un mois! J’étais incapable de lire plus que 3-4 pages par soirée tellement la quasi-totalité des histoires étaient soporifiques (il y a quelques exceptions, mais elles demeurent des exceptions). Au point que je me disais que les gens qui partageaient leurs histoires, malgré qu’ils faisaient un travail hors du commun, avaient eu une vie plutôt morne et monotone. Enfin, à titre de comparaison, après avoir complété la lecture de ce livre, j’ai entamé la lecture d’un ouvrage de 600 pages sur la naissance du système de « Common Law » au Moyen-Âge en Angleterre, que j’ai complété en 3 soirées à peine (mais je n’en parlerai pas plus ici, ce n’est pas la place)!

Mark Forsyth – A Short History of Drunkenness; How, why, where and when humankind has got merry from the Stone Age to the present

Penguin Books – 2018

Patrick 90%
Un livre tel que je souhaiterais que tous les livres soient : instructif, amusant, pertinent et facile à lire. Tel que le titre le laisse deviner, ce livre revoit l’histoire de l’humanité au travers du prisme de la consommation d’alcool. Bref, des histoires de beuveries, de vomi, mais aussi de révolutions et de têtes coupées. Bref, de quoi intéresser tout autant les passionnés d’histoire, les amateurs d’alcool ou simplement tout le monde en quête d’une bonne histoire à raconter au prochain 5 à 7! Je ne pourrais rendre justice à cet ouvrage sans en citer quelques extraits. Le premier fait référence à Babur, roi musulman du Tajikistan au 16ème siècle : « You see, Babur liked to massacre his enemies and build towers out of their skulls. Today, you’d call it a trademark or perhaps a gimmick. […] (Babur) drank on horseback, in palaces, in boats, on rafts, up mountains and down ravines. Babur loved to booze.”. Et une bonne façon de conclure cette évaluation serait d’utiliser une citation du livre provenant de l’ancienne Égypte: “For your soul! Drink, become perfectly drunk. »

Mark Meyer & Meredith Grelli – The Whiskey Rebellion

Belt Publishing – 2017

Patrick 89%
Lorsque les auteurs ont eu la crampe de cerveau d’ouvrir une distillerie de whiskey à Pittsburgh, ils ont commencé par faire quelques recherches afin d’en apprendre plus sur l’histoire de ce divin nectar. Et ce qu’ils ont trouvé est spectaculaire : Des histoires de guerre civile, d’amour, d’aventures, de prohibition, de courage, de témérité et j’en passe! A 140 pages, ça se lit en quelques heures, et mon seul regret est qu’ils n’en n’aient pas écrits plus long. Enfin, dans les plus petits pots, les meilleurs onguents! Un must pour ceux qui disent aimer le whiskey américain : Si vous ne connaissez pas l’histoire du rye de Pennsylvanie, vous ne connaissez pas l’histoire du whiskey américain.

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