Alfred Barnard – The Whisky Distilleries of the United Kingdom

Birlinn – 1887-2008

Patrick 93%
Pour les whisky geeks finis, ce livre est un must. Publié à partir de 1887, suite à une tournée complète des distilleries du UK (donc, évidemment Écosse et Irlande, mais auss l’Angleterre) de l’auteur, ce livre est moitié technique, via les descriptions très complètes des équipements des distilleries visitées, et moitié récit de voyage de l’époque Victorienne. Une référence incroyable!

Collectif – The New Single Malt Whiskey

Cider Mill Press – 2016

Patrick 89%
Devant un sujet si ambitieux, la stratégie de travailler avec une dizaine d’auteurs fut la bonne. En effet, aujourd’hui, avec les milliers de distilleries produisant du single malt aux quatre coins de la planète, il faut oublier l’exhaustivité. Par contre, ça n’empêche pas qu’en allant chercher des « gens qui savent de quoi ils parlent », on peut faire adéquatement le tour du sujet; Près de 200 distilleries sont présentées, provenant de 25 pays différents! Un livre de référence que j’utilise régulièrement lorsque j’anime une dégustation qui sort des sentiers battus.

Dave Broom – The World Atlas of Whisky (2nd Edition)

Mitchell Beazley – 2014

Patrick 90%
Un superbe livre de référence dont le seul défaut est de ne pas avoir été réédité depuis si longtemps! L’information est pertinente et agréablement présentée. Bonus, le livre regorge de superbes photos qui nous donnent envie de le feuilleter régulièrement pour le plaisir des yeux et même de le laisser traîner en permanence sur la table du salon!

Fionnán O’Connor – A Glass Apart – Irish Single Pot Still Whiskey

Images Publishing – 2015

Patrick 92%
Depuis que j’ai lu ce livre, je suis assoiffé de « single pot still whiskey » Irlandais. Je pensais que le monde du whiskey irlandais était plutôt soporifique, j’ai réalisé suite à cette lecture que je me trompais lourdement! Bref, un livre passionnant, qui m’a appris énormément sur l’histoire du whiskey irlandais, sur la fabrication de celui-ci et sur la culture l’entourant. L’auteur, un Irlandais, est véritablement passionné de son sujet et apporte une vision locale de celui-ci, la plupart des ouvrages en traitant ayant été écrits par des étrangers qui ne faisait que survoler la question.

Helen Arthur – Whisky – The Water of Life – Uisge Beatha

Firefly Books – 2000

Patrick 70%
Relativement bien écrit, mais largement incomplet et incohérent : Pourquoi expliquer la distinction entre single malts et blends rendu à la page 176 sur 224 (alors qu’une pleine page est consacrée aux blends à la page 63?) Pourquoi une section sur la « culture du whisky » qui passe du coq à l’âne… Au coq? J’aurais été déçu (ou confus?) à l’époque d’avoir acheté ce livre. Plus de 2 décennies plus tard, son seul attrait demeure la sous-section portant sur le marketing du whisky, qui est instructive et amusante.

Irish Whiskey Magazine

www.irishwhiskeymagazine.com

Patrick 83%
Après les États-Unis, le pays qui connait la plus grande explosion de distilleries de whiskey est définitivement l’Irlande. Un magazine moins « commercial », qui offre des articles de fond parfois très intense, au point que je me sois demandé, malgré mon statut de whisky geek, « ai-je vraiment besoin de savoir tout ça ? ». Je m’y suis abonné pendant un an, et sur les 4 magazines reçus, il y en a 2 que je n’ai pas encore lu… Je renouvellerai peut être mon abonnement lorsque toutes ces nouvelles distilleries commenceront à nous offrir leur propres produits, au lieu du jus de Midleton rebrandé.

Jim Murray’s Complete Book of Whisky – the definitive guide to the whiskies of the world

Carlton Books – 1997

Patrick 80%
Premier constat, à l’époque aussi Jim Murray aimait nous rappeler que la Terre tournait autour du Soleil grâce à lui. Peut-être qu’à ce moment ça me dérangeait moins car il était réellement l’une des rares sommités du monde whisky, mais aujourd’hui, ça tombe royalement sur les nerfs! Enfin, il faut reconnaître que son livre est vraiment complet, surtout si on tient de compte de l’époque où il a été écrit. Bref, une bonne référence pour avoir une vraie vue d’ensemble du monde du whisky à cette époque, en autant d’être capable d’endurer le nombrilisme de Jim.

Michael Jackson – The World Guide to Whisky – Scotch, Irish, Canadian, Bourbon, Tennessee Sour Mash and the Whiskies of Japan Plus a Comprehensive Taste-Guide to Single Malts and the World’s Best-Known Blends

Salem House 1988

Patrick 90%
De loin le livre le plus complet sur le sujet dans les années 80, Michael a toujours eu un style d’écriture admirable : Je dois admettre que ce livre m’a fait perdre plusieurs heures de sommeil car je n’arrivais à le déposer! Pour les amateurs d’histoire du whisky, ce livre est définitivement un must si vous désirez comprendre comment était perçu notre nectar favori dans sa période la plus noire depuis la prohibition américaine.

Patrick Mahé – Culture Whisky

Éditions du Chêne E/P/A – 2012

Patrick 90%
Un livre à mi-chemin entre le récit de voyage et une analyse socio-culturelle de l’univers de notre spiritueux favori, tant au niveau de sa production que de sa consommation. Sur ce dernier point d’ailleurs, la portion portant sur le Japon est particulièrement intéressante. Pour ceux qui ont fait le tour des livres de référence “traditionnels”.

Patrick Mahé – Whisky Collector : Flacons d’exception

Gründ – 2020

Patrick 79%
Comme ma femme m’a dit, c’est le livre qu’on laisse traîner sur la table du salon sans jamais le lire. Esthétiquement superbe, rempli de photos de flacons alléchants et dont le texte, avec la superbe prose de Patrick Mahé, est savoureux. Malheureusement, il est aussi truffé d’erreurs sur des notions de base (par exemple, non, le bourbon n’est pas produit exclusivement au Kentucky… Et si une photo montre un whisky de 16 ans, pourquoi le texte mentionne-t-il 18 ans? Etc…). Ainsi, ces erreurs grossières font en sorte que je remets en doute d’autres informations que je n’avais jamais vu ailleurs. Dommage, surtout considérant le coût très élevé. Sa beauté a fait que je n’ai pas eu le courage de demander un remboursement, mais je recommande tout de même d’attendre une seconde édition « revue et corrigée ».

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