Alfred Barnard – The Whisky Distilleries of the United Kingdom

Birlinn – 1887-2008

Patrick 93%
Pour les whisky geeks finis, ce livre est un must. Publié à partir de 1887, suite à une tournée complète des distilleries du UK (donc, évidemment Écosse et Irlande, mais auss l’Angleterre) de l’auteur, ce livre est moitié technique, via les descriptions très complètes des équipements des distilleries visitées, et moitié récit de voyage de l’époque Victorienne. Une référence incroyable!

Ben Birdsall – Whiskey Burn; The Distilleries of Ireland by Vespa

Wittenborg University Press – 2018

Patrick 90%
L’auteur a bâti ce livre suivant sensiblement le même modèle que son précédent ouvrage, Whisky Burn; Distilleries of Scotland by Vespa, l’humour en moins, la tente imperméable en plus (ce qui est un must en Irlande). En revanche, j’y ai appris beaucoup plus, en particulier grâce au fait que la plupart des distilleries visitées n’existaient pas lors de mon précédent voyage ! Bâti à la manière d’un récit de voyage, voire d’aventure (la Vespa est tout de même 3 ans plus vieille que lors du livre précédent !), c’est l’un des rares livres de whisky pour lequel vous passerez une nuit blanche : Est-ce que la Vespa sera capable de traverser l’Irlande de long en large ? Vous devrez le lire pour le savoir !

Comme son prédécesseur sur les distilleries écossaises, ce livre s’adresse tout autant aux novices qu’à ceux qui pensent tout connaître sur le whisky.

Ben Birdsall – Whisky Burn; Distilleries of Scotland by Vespa – the Highlands and Islands

Wittenborg University Press – 2015

Patrick 94%
Pour les amateurs d’aventures et de scotch, ce livre est un incontournable : L’auteur fait le tour des distilleries écossaises au volant de sa Vespa 50CC de… 1979 ! Non seulement il peut sembler incroyable d’avoir survécu à une telle épopée en Vespa, mais en plus, il s’arrêtait pour peindre et camper sous une tente plus ou moins imperméable et ce, malgré l’exécrable climat écossais. J’ai particulièrement adoré les nombreux dialogues humoristiques de ses interactions avec les locaux. En fait, l’ensemble de l’œuvre m’a fait penser à une version du XXIème siècle du plus classique ouvrage qui soit sur le whisky, The Whisky Distilleries of the United Kingdom d’Alfred Barnard, c’est donc vous dire !

Enfin, ce livre s’adresse tout autant aux novices qu’à ceux qui pensent tout connaître sur le whisky. Du vrai bonbon à lire !

Charles MacLean – Famous for a Reason – The Story of The Famous Grouse

Birlinn 2015

Patrick 82%
Je ne suis pas fan de cet auteur, mais avec un tel sujet, il pouvait difficilement se planter : Voici l’histoire passionnante au travers des siècles de l’un des meilleurs scotch blendeds, qui était d’ailleurs le favori des Écossais au moment de la publication du livre. L’équipe de production de ce whisky semble avoir toujours gardé un côté humain (versus d’autres blends maintenant noyés dans la culture corporative, tels Johnnie Walker), ce qui permet de comprendre l’évolution de notre nectar favori depuis la naissance du fondateur de la marque, en 1797. Enfin, pour ceux qui, comme moi, préfèrent les livres « papier » versus leurs versions électroniques, celui-ci vous en imposera : Plus de 450 pages regorgeant d’illustrations, qui font que vous ne voudrez pas cacher cet ouvrage dans votre bibliothèque mais au contraire l’exposer à la vue de tous. Mon seul regret : que notre monopole d’état de vente d’alcool ne nous offre que la version bas de gamme de ce sublime scotch depuis trop d’années.

Charles MacLean – Spirit of Place – Scotland’s Great Whisky Distilleries

Frances Lincoln Limited – 2015

Patrick 80%
L’un des plus beaux livres sur le whisky que j’aie lu, vous voudrez laisser traîner celui-ci sur la table du salon! Les photographies sont superbes et le texte se lit bien. Par contre, comme livre de référence, on repassera. Les informations sur chaque distillerie sont loin d’être complètes et seulement la moitié des distilleries écossaises y sont mentionnées. Bref, à acheter uniquement comme décoration.

Charles MacLean – Whisky Tales

Little Books – 2008

Patrick 59%
Déception. J’ai lu ce livre peu après sa parution : A l’époque, j’animais des chroniques hebdomadaires le matin à la radio et, conscient qu’une bonne partie des auditeurs dans leurs autos n’étaient pas nécessairement fans de whisky, il me fallait colorer le tout d’un maximum d’anecdotes qui pourraient intéresser tout le monde. Alors, avec un livre portant le titre « Whisky Tales », je croyais avoir du contenu pour quelques semaines. Quelle déception de constater qu’il ne s’agissait que d’un ramassis d’histoires mille fois contées, ou tout simplement insignifiantes. Même que les quelques histoires intéressantes étaient présentées de manière tellement soporifiques, je ne savais pas trop comment les adapter pour les rendre vivantes pour mes auditeurs. Bref, un ouvrage à éviter.

Collectif – The New Single Malt Whiskey

Cider Mill Press – 2016

Patrick 89%
Devant un sujet si ambitieux, la stratégie de travailler avec une dizaine d’auteurs fut la bonne. En effet, aujourd’hui, avec les milliers de distilleries produisant du single malt aux quatre coins de la planète, il faut oublier l’exhaustivité. Par contre, ça n’empêche pas qu’en allant chercher des « gens qui savent de quoi ils parlent », on peut faire adéquatement le tour du sujet; Près de 200 distilleries sont présentées, provenant de 25 pays différents! Un livre de référence que j’utilise régulièrement lorsque j’anime une dégustation qui sort des sentiers battus.

Dave Broom – The World Atlas of Whisky (2nd Edition)

Mitchell Beazley – 2014

Patrick 90%
Un superbe livre de référence dont le seul défaut est de ne pas avoir été réédité depuis si longtemps! L’information est pertinente et agréablement présentée. Bonus, le livre regorge de superbes photos qui nous donnent envie de le feuilleter régulièrement pour le plaisir des yeux et même de le laisser traîner en permanence sur la table du salon!

Dominic Roskrow – Les 1001 whiskies qu’il faut avoir goûtés dans sa vie

Trécarré – 2012

Patrick 90%
Tout qu’une surprise que ce bouquin! Je l’ai reçu en cadeau (merci Mélanie!) car je n’aurais jamais osé m’acheter un livre titré « les 1001… » et pourtant! C’est l’un des livres que j’utilise le plus souvent comme référence pour préparer mes formations tellement il est intéressant et fournit une information de qualité. Non seulement on y fournit des détails rarement vus ailleurs au sujet des différents flacons, mais on donne aussi énormément de renseignements sur la distillerie qui l’a produite. Bref, à ma grande surprise, ce livre est un incontournable de ma collection.

Highland Park – A Good Foundation

Highland Park 2010

Patrick 82%
Un compte rendu de la distillerie datant de 1924 : Idéal pour les passionnés d’histoire et de cette distillerie. Bon, évidemment, ça demeure un ouvrage qui avait été écrit en 1924, avec un objectif de représentation commerciale. Malgré tout, avec moins de 30 pages (sans compter l’introduction à l’édition de 2010), ça se lit tout de même bien, et ça permet d’effectuer un beau voyage dans le temps, surtout si vous en profitez pour prendre un dram d’Highland Park pour accompagner votre lecture.

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