Alfred Barnard – The Whisky Distilleries of the United Kingdom

Birlinn – 1887-2008

Patrick 93%
Pour les whisky geeks finis, ce livre est un must. Publié à partir de 1887, suite à une tournée complète des distilleries du UK (donc, évidemment Écosse et Irlande, mais auss l’Angleterre) de l’auteur, ce livre est moitié technique, via les descriptions très complètes des équipements des distilleries visitées, et moitié récit de voyage de l’époque Victorienne. Une référence incroyable!

Ben Birdsall – Whiskey Burn; The Distilleries of Ireland by Vespa

Wittenborg University Press – 2018

Patrick 90%
L’auteur a bâti ce livre suivant sensiblement le même modèle que son précédent ouvrage, Whisky Burn; Distilleries of Scotland by Vespa, l’humour en moins, la tente imperméable en plus (ce qui est un must en Irlande). En revanche, j’y ai appris beaucoup plus, en particulier grâce au fait que la plupart des distilleries visitées n’existaient pas lors de mon précédent voyage ! Bâti à la manière d’un récit de voyage, voire d’aventure (la Vespa est tout de même 3 ans plus vieille que lors du livre précédent !), c’est l’un des rares livres de whisky pour lequel vous passerez une nuit blanche : Est-ce que la Vespa sera capable de traverser l’Irlande de long en large ? Vous devrez le lire pour le savoir !

Comme son prédécesseur sur les distilleries écossaises, ce livre s’adresse tout autant aux novices qu’à ceux qui pensent tout connaître sur le whisky.

Ben Birdsall – Whisky Burn; Distilleries of Scotland by Vespa – the Highlands and Islands

Wittenborg University Press – 2015

Patrick 94%
Pour les amateurs d’aventures et de scotch, ce livre est un incontournable : L’auteur fait le tour des distilleries écossaises au volant de sa Vespa 50CC de… 1979 ! Non seulement il peut sembler incroyable d’avoir survécu à une telle épopée en Vespa, mais en plus, il s’arrêtait pour peindre et camper sous une tente plus ou moins imperméable et ce, malgré l’exécrable climat écossais. J’ai particulièrement adoré les nombreux dialogues humoristiques de ses interactions avec les locaux. En fait, l’ensemble de l’œuvre m’a fait penser à une version du XXIème siècle du plus classique ouvrage qui soit sur le whisky, The Whisky Distilleries of the United Kingdom d’Alfred Barnard, c’est donc vous dire !

Enfin, ce livre s’adresse tout autant aux novices qu’à ceux qui pensent tout connaître sur le whisky. Du vrai bonbon à lire !

Charles MacLean – Famous for a Reason – The Story of The Famous Grouse

Birlinn 2015

Patrick 82%
Je ne suis pas fan de cet auteur, mais avec un tel sujet, il pouvait difficilement se planter : Voici l’histoire passionnante au travers des siècles de l’un des meilleurs scotch blendeds, qui était d’ailleurs le favori des Écossais au moment de la publication du livre. L’équipe de production de ce whisky semble avoir toujours gardé un côté humain (versus d’autres blends maintenant noyés dans la culture corporative, tels Johnnie Walker), ce qui permet de comprendre l’évolution de notre nectar favori depuis la naissance du fondateur de la marque, en 1797. Enfin, pour ceux qui, comme moi, préfèrent les livres « papier » versus leurs versions électroniques, celui-ci vous en imposera : Plus de 450 pages regorgeant d’illustrations, qui font que vous ne voudrez pas cacher cet ouvrage dans votre bibliothèque mais au contraire l’exposer à la vue de tous. Mon seul regret : que notre monopole d’état de vente d’alcool ne nous offre que la version bas de gamme de ce sublime scotch depuis trop d’années.

Collectif – The New Single Malt Whiskey

Cider Mill Press – 2016

Patrick 89%
Devant un sujet si ambitieux, la stratégie de travailler avec une dizaine d’auteurs fut la bonne. En effet, aujourd’hui, avec les milliers de distilleries produisant du single malt aux quatre coins de la planète, il faut oublier l’exhaustivité. Par contre, ça n’empêche pas qu’en allant chercher des « gens qui savent de quoi ils parlent », on peut faire adéquatement le tour du sujet; Près de 200 distilleries sont présentées, provenant de 25 pays différents! Un livre de référence que j’utilise régulièrement lorsque j’anime une dégustation qui sort des sentiers battus.

Dave Broom – Gin: The Manual

Octopus Books – 2015

Patrick 85%
Tout comme dans Whisky: The Manual, l’auteur nous encourage à essayer notre gin autrement. En particulier, il déguste des dizaines de gin avec du tonic (évidemment!), mais aussi avec de la limonade, en negroni, en martini, en martinez ou en gin Fizz. Un livre instructif et inspirant.

Dave Broom – Whisky : The Manual

Octopus Books – 2014

Patrick 82%
Dans ce livre, Dave Broom nous encourage à essayer de consommer notre spiritueux de prédilection différemment. En particulier, il déguste des dizaines de whiskys en les mixant avec du soda, du cola, du ginger ale, de l’eau de noix de coco et du thé vert. Le problème est que je n’ai définitivement pas les même goûts que l’auteur : je déteste ses coups de coeur, et j’adore ce qu’il nous dis d’éviter!

Dave Broom – The Way of Whisky – A journey around Japanese whisky

Mitchell Beazley – 2017

Patrick 90%
Dave Broom est l’un de mes auteurs favoris, et cet ouvrage en est une autre belle preuve. Un livre qui porte non seulement sur le whisky, mais qui peut aussi servir de guide de voyage et d’introduction à la culture japonaise. Ces deux derniers ajouts font en sorte qu’on comprends encore mieux le premier point, le whisky. Bref, un whisky qui en apprendra même au plus passionné d’entre vous, et qui saura vous faire voyager.

Dave Broom – The World Atlas of Whisky (2nd Edition)

Mitchell Beazley – 2014

Patrick 90%
Un superbe livre de référence dont le seul défaut est de ne pas avoir été réédité depuis si longtemps! L’information est pertinente et agréablement présentée. Bonus, le livre regorge de superbes photos qui nous donnent envie de le feuilleter régulièrement pour le plaisir des yeux et même de le laisser traîner en permanence sur la table du salon!

Davin De Kergommeaux – Canadian Whisky : The New Portable Expert

Appetite – 2017

Patrick 92%
LE livre à lire sur le whisky canadien. Même mes livres d’université m’ont rarement autant appris que ce livre. La quantité de recherche qu’a dû effectuer Davin est incroyable. Un must pour vous faire apprécier un style de whisky trop souvent snobbé malgré sa grande qualité. Oui, ce livre fera pratiquement de vous un expert dans le domaine du whisky canadien! Exemple d’anecdote : Saviez-vous que Molson (oui, oui, le même que la bière) a déjà été parmi les plus grands distillateurs de whisky au pays?

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