Booker’s « Honors the Center Cut » Batch #2015-03

63.6% alc./vol.
Center Cut Batch

André 92.5%
Première chose à faire avant de commencer à évaluer, verser son verre et éloigner la belle boite en bois avec la photo de Booker Noe qui sent la plasticine PlayDoh à plein nez ! Nez rempli de céréales de maïs, de vanille et de caramel chauffé, pommes rouges, réglisse, un brin d’épices en arrière-plan. Encore une fois cette incroyable texture soyeuse et collante en bouche, les saveurs de fruits rouges et le sucré du maïs ne laissent rien supposer des épices latentes. Une fois la couche de sucre et de réglisse bien installée, la cannelle et le gingembre montent progressivement en crescendo sans monopoliser la scène. Finale très portée sur les épices et l’astringence du fût brûlé, le caramel brûlé et la réglisse rouge. Un Some kind of monster de bourbon, huge and thick. In your face!

Patrick 90%
Riche, complexe et profond (mes critiques de Booker’s commencent à se ressembler!), un autre excellent Booker’s que j’ai bu avec plaisir. Nez : Pommes rouges sucrées, caramel brûlé, Corn Flakes de Kellog’s, chêne, épices et petits fruits rouges bien mûrs. Bouche : Chêne brûlé, épices, poivre, réglisse, cannelle, bref un Booker’s classique! Finale : Longue, savoureuse, astringente et marquée par le bois brûlé.

Booker’s “Oven Buster Batch” Batch #2015-04

63.5% alc./vol.
6 ans, 5 mois, 20 jours, Mashbill: 76% Maïs, 12% Rye, 10% Orge Maltée.

André 87.5%
Nez fruité avec excès, vanille et chocolat au lait, fruits secs, pommes rouges. La bouche est un peu agressive, asséchée par l’alcool et les épices prédominantes. Même la vanille, avec son côté onctueux n’arrive pas à adoucir complètement. Les saveurs de fruits sont vraiment goulues et intenses, le rye est bien présent, vagues de cannelle. Petites saveurs de popcorn un peu brûlé aussi, bois de chêne sec, poivre en finale de bouche, qui est soutenue, sèche et épicée. Sans être un whisky ordinaire, cette batch n’a pas la prestance de la #C04-J-19 goûtée précédemment, surtout au niveau textural. Mais encore une fois, pour le prix, ce bourbon est définitivement un des meilleurs achats sur le marché.

Patrick 92%
Riche, complexe, intense et savoureux. Un autre excellent Booker’s, de l’argent bien placé! Nez : Parfum très sucré, avec de bonnes doses de vanille, de fruits, de chocolat ainsi qu’une subtile note boisée. Bouche : Sucre brûlant et intense, épices, chêne brûlé, poivre, cannelle, et touche fruitée. Complexe, intense et très bien balancé. Finale : Longue et savoureuse, s’étire sur les notes boisées et épicées.

Booker’s Batch #96-L-23

63.4% alc./vol.
7 ans, 11 mois. Ce small batch bourbon (un assemblage de quelques fûts) très puissant porte le nom du maître distillateur de chez Jim Beam. Noté 9/10 par l’expert de Whisky Magazine Michael Jackson.

André 90.5%
Le nez tarde à s’ouvrir et ne se dévoile qu’après quelques minutes. Mais le fruité typique des bourbons prend le dessus rapidement et une complicité efficace entre les fortes effluves de cerises, au goût de savates fraiches, accompagne les arômes du tonneau brulé (prononcé – mais bien balancé) et de sucré aromatisé et fruité. La langue confirme un taux d’alcool plus puissant qu’à l’accoutumé mais jamais sans penser qu’il serait de l’ordre de 63%. L’alcool prends tout son sens en finale, particulièrement en rétro-olfaction, car il permet de conserver un sentiment de présence en bouche très satisfaisant et apaisant. À consommer avec prudence et respect…à vos risques.

Patrick 85%
Le nez est riche, fruité (fraises) accompagné des épices traditionnelles du bourbon. Le goût est… Fantastique! Extraordinairement riche et fruité! Ce bourbon se démarque définitivement des autres bourbons par son coté fruité et sucré qui se mélangent très bien aux délicieuses épices provenant des fûts de chêne neufs utilisés pour le faire vieillir. La finale est surprenant douce mais quand même relativement longue. Les fruits, le sucre et les épices se chicanent pour avoir le dernier mot à notre grand plaisir. La dernière surprise de ce whisky est le taux d’alcool… Ok, il ce whisky ne semble pas être à 40%, mais on ne lui donnerait jamais plus que 50%… Alors imaginez plus de 63%… La note: 90% 2e dégustation: Patrick: Nez rappelant presque un canadien, mais le goût nous redescend au sud, dans le Kentucky! En fait, poivre de Cayenne soft et épices punchées. Arrière goût sucré, caramélisé. On ne sent pas du tout l’alcool.

RV 86%
Un belle vague digne d’Hokusai, mouvementée à souhait, mais il se fait mieux dans le genre bourbon cask strength. Cuir usé détrempé et pruneau jaune d’où l’alcool ne peut se frayer un chemin jusqu’au nez, contrairement à quelques rares traces de fumée. Sur la langue, on peut sentir les tanins du bois brûlé du tonneau et la fumée qui s’épaississent avant de brûler les papilles et les lèvres jusqu’a la finale, ou le fruité typique des bourbons calme le tout. Le finish est plutôt discret mais très long et assez hot.

Booker’s Batch #C03-I-16

63.7% alc./vol.
7 ans, 11 mois

RV 90%
Booker Noe (le maitre distilleur) est probablement passé par des distilleries canadiennes avant sa retraite en 2004. À la différence de l’ancienne édition, cette nouvelle déclinaison a fait disparaître le cuir pour ne laisser que le caramel, assez doux. En bouche le caramel est très bien dosé et ne tombe pas dans l’amer. Toute une finale! Au-delà de la fumée disparate et du caramel très présent, du raisin très sucré apparait pour livrer un aftertaste surprenant mais délicieux. À servir aux détracteurs de la qualité des bourbons.

Booker’s Batch #C04-A-28

64.55% alc./vol.
7 ans, 11 mois

RV 89.5%
Une fois de plus, un bourbon fidele a la recette dont le succès est dans l’exécution. À l’ouverture presque décevant, odeur de bourbon low shelf. Puis en respirant, ca sent bon la campagne kentuckienne, avec un brin de modernité dans des accents de caramel aux dattes asphaltées, le tout sur une douce route ensoleillée. L’arrivée est forte, évidemment, puissant jus de planche puis de ripe et enfin le bois caramélisé et brulé du fût. La finale est très longue, un peu trop fidèle au goût mais à défaut d’être surpris, il est tellement donc bien bon.

Booker’s Batch #C04-J-19

63.65% alc./vol.
7 ans, 11 mois

André 96%
Définitivement un des meilleurs bourbons à vie, dans mon top 3 ever… Bourbon à l’os dans le style, les fruits rouges, l’onctuosité du maïs, le piquant du rye, les pommes rouges, le vieux cuir et le chocolat noir. Cerises fraiches, oranges, poivre noir en finale de bouche. Texture hallucinante, huileuse et onctueuse, soyeuse qui supporte habilement le taux d’alcool. Encore une fois les bonbons plats et ronds rouges et blanc qui me rappellent les base-drum de White Stripes. La finale est hyper fruitée, pleins camions de cerises, un peu tannique, beaucoup de fruits séchés, de chocolat noir, mais encore une fois une texture hallucinante. Renversant, j’en veux une bouteille!

Patrick 94%
Complexe, profond, intense, bref, Booker’s! L’un des meilleurs bourbon que j’aie jamais goûté. Mes mots ne rendent malheureusement pas justice à ce whiskey. Nez : Savoureux parfum de seigle, de fruits rouges, de cuir, de chocolat noir, le tout accompagné d’une touche d’orange. Vraiment sublime! Bouche : Épices, poivre, pommes, rye, cerises noires, chêne brûlé, chocolat noir, cuir et pelures d’orange. Complexe et balancé avec brio! Finale : Longue et chaleureuse, très astringente.

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