Highland Park 25 ans

45.7% alc./vol.

André 94%
Après les dernières versions parfois erratiques, de revenir à l’essence même de cette distillerie est apaisant et rassurant. Ces éditions font partie de mes ‘’whisky étalons’’, celles qui servent à mesurer toutes les autres. On a droit ici à une palette aromatique incomparable, une texture divine, un équilibre qui fait rougir d’envie bien des congénères. Le nez apporte une foule d’images en tête; miel de bruyère, douce fumée de tourbe s’échappant des pagodes de la distillerie, vents parfois brusques, parfois calmes de la mer du nord, une partie de sherry, une partie de miel et de vanille apportée par l’utilisation des différents types de fûts. Ce whisky est ce qu’il est, sa provenance et l’exactitude, la (presque) perfection s’il en est une. Douce texture en bouche, la compote de cerises, chocolat noir, oranges, une touche de fumée en retrait, extrait de vanille, miel chaud tout juste sorti de la ruche, une pointe de sel, de poivre et d’épices bien discrète. Belle finale, bien longue, poivrée et à saveur de gingembre, cerises noires et miel. J’adore et cette dégustation est un doux moment de réconciliation avec cette vieille amie.

Patrick 94%
Highland Park au sommet: Tout ce qui fait la particularité de cette distillerie s’y retrouve, et avec une intensité et une balance superbement réussie. J’aime. J’adore. Je capote. Nez : Fumée légèrement tourbé et mielleuse avec un beau bouquet de fleurs, une touche de chocolat blanc et du chêne séché. Bouche : Wow, un superbe whisky présentant un mélange d’épices, de chêne, de fumée de tourbe, de fleurs et de miel délicieusement sucré. Finale : D’une belle longueur, épicée, sucrée, florale, fumée, impressionnante.

Arran The Bothy Batch #3

53.2% alc./vol.
Édition limitée de 13800 bouteilles. Affinage de 18 mois en American Oak Quarter Cask, embouteillé en Septembre 2017.

André 88.5%
Il aura fallu 3 éditions pour finalement contrôler correctement les effets du quarter Cask sur le spirit de Arran… Pas facile que les saveurs du bois ne dominent pas le whisky, surtout si le spirit est fin et pas très punché. La première édition était bien, la 2eme, horrible et cette troisième, divine… Le nez est frais, estival, festif, beaucoup d’oranges et de fruits à chair, d’agrumes juteux, cosses de pommes vertes, vanille, ananas. L’affinage en quarter cask a rendu le whisky légèrement plus pointu en bouche qu’au nez, de bonnes épices tressaillent sur la langue, épices qui rappellent le gingembre. L’essence même des saveurs typiques de la distillerie s’y trouvent; ananas, poires, une pincée de sel de mer, fruits tropicaux, agrumes, citron, miel, vanille. La finale est épicée et poivrée, tout comme l’édition Brodick Bay. Les similitudes entre les expressions sont étonnantes, mais on a toujours droit à une partie de singularité dans chacune des parutions. Une belle évolution que nous livre la distillerie dans ses parutions, du beau Arran bien ficelé.

Arran Machrie Moor Cask Strength Peated 4th Edition 2017

58.1% alc./vol.
Dans la partie ouest de l‘île d’Arran se trouve un champ de tourbe appelé « Machrie Moor ». C’est là que, selon la légende, le géant Fingal attachait son chien favori, Bran, à une pierre levée. Cette version tourbée du single malt d’Arran, baptisé Machrie Moor, célèbre cette légende. 10800 bouteilles.

André 90%
Approche maritime certaine, comme un paquebot qui fend les lames et les vagues dans la tempête, notes d’agrumes, de citron et de tourbe terreuse, grosses tranches d’ananas juteuses, de vanille crémeuse et d’une pincée de sel de mer. J’adore ce nez authentique et cette tourbe finalement domestiquée par Arran, car les premiers essais de la distillerie laissent à désirer. La bouche est bien structurée, musclée et puissante mais d’un équilibre juste; oranges, citron, poires, ananas, agrumes, tourbe terreuse, sel de mer. La texture est huileuse et grasse, vraiment superbe. La finale est épicée et poivrée, longue et tourbée. Belle présentation, un whisky à garder près du foyer pour les longues et froides soirées d’hiver.

Patrick 88%
Un très beau whisky, mais dont la force de l’alcool masque malheureusement un peu les détails. Mais j’aime tout de même beaucoup. Nez : Fumée de tourbe fraîche, voire de cigarette, presque dominée par les agrumes et complété par une touche de chêne. Bouche : Une belle fumée intense, avec des agrumes, des fruits exotiques, une tonne de chêne et un peu de vanille. Finale : D’une superbe longueur, marquée par la fumée et les agrumes.

Arran Machrie Moor Peated 8th Edition 2017

46% alc./vol.
Embouteillée à 46%, cette 8ème édition est vieillie intégralement dans des anciens fûts de bourbons et provient d’orge tourbée pour atteindre un niveau de tourbe à 20 PPM. Une édition venant parfaitement capturer la beauté sauvage des paysages de l’île et libère la légende de Machrie Moor. Dans la partie ouest de l‘île d’Arran se trouve un champ de tourbe appelé « Machrie Moor ». C’est là que, selon la légende, le géant Fingal attachait son chien favori, Bran, à une pierre levée. Cette version tourbée du single malt d’Arran, baptisé Machrie Moor, célèbre cette légende. 18300 bouteilles.

André 86%
Plus discret que son frère ainé Cask Strength mais avec une palette de saveur intéressante lui aussi. Au nez; mélange de bananes et d’ananas, de poires dans leur jus, d’une cuillerée de crème à la vanille. La tourbe est plus en retrait mais pas très difficile à trouver dans cette livraison de saveurs attrayantes. Bouche; agrumes, fruits tropicaux, tourbe terreuse, ananas, oranges, vanille. La texture apparait de beaucoup réduite en comparaison d’avec la texture huileuse offerte par la version brut de fût, le whisky semble s’essouffler plus rapidement et les saveurs se dissolvent rapidement en bouche. Les notes de tourbe aident à étirer un peu la finale. Une version édulcorée de la version Cask Strength, qui offre une belle expérience de dégustation mais qui fait légèrement au niveau texture.

Patrick 90%
Un superbe whisky tourbé et frais comme je n’ai pas souvent vu ça. Bref, ça se boit tellement bien que ça en est presque dangereux!! J’aime, j’en veux encore. Nez : Fumée de tourbe fraîche et marquée par la vanille, des agrumes et le chêne frais. Bouche : Une belle fumée de tourbe fraîche et intense, avec des agrumes, de la vanille et un peu de poivre. Finale : D’une belle longueur, poivrée et fumée.

Arran 20 ans Explorers Serie Volume #1 Brodick Bay

49.8% alc./vol.
Édition limitée de 9000 bouteilles, affinage en fût de sherry Oloroso.

André 91%
J’adore cette version, qui sonne presque comme un retour aux sources de la distillerie que j’ai découverte voilà près de 20 ans. Au nez; salade de fruits et vanille, embruns maritimes discrets, mélange de poires, ananas, abricots, cerises, poivre. Équilibre divin et taux d’alcool savamment dissimulé. L’influence du bourbon cask est en avant-plan mais l’affinage aussi se reflète bien au travers des notes de petits fruits rouges. La bouche est crémeuse et épicée à la fois, morceaux de poires nappés de miel, vanille intense, gingembre et poivre, une touche un peu amère de sherry, raisins secs, oranges confites. Finale poivrée et épicée, influences maritimes bien dosées, beau mélange de salade de fruits et de morceaux de cerises.

Martin 92.5%
Nez: Miel et fruits tropicaux, melon au miel, cantaloup, poires et herbe. Bien des facettes de la distillerie, quoi. Taux d’alcool sournois. Céréales poivrées. Xérès. Bouche: Épices et fruits rouges, bois et herbe. Miel, vanille et poivre rose, avec une touche de gingembre mariné. Finale: Légère astringence, bois gorgé de xérès, raisins, dattes et poivre. Équilibre: Excellent, un Arran d’une incroyable qualité. Sherry subtil et affirmé à la fois. Fait preuve d’une grande maîtrise.

SMWS 4.236 Highland Park 14 ans

56.6% alc./vol.
« Island Holiday Snapshot », Distilled September 6th 2002 from Refill Hogshead Ex-Bourbon Cask, 279 bottles

André 90%
Sucre à glacer, fruits de mer et BBB sur la plage, miel de fleur de bruyère, petite tourbe paresseuse en background, raisins verts. Le nez est doux et très influencé par la bourbon cask, taux de sucre élevé et texture langoureuse. En bouche, le whisky est légèrement relevé par l’alcool, bien sucré encore une fois avec une fine texture effervescente, tranches d’ananas, de poires nappées de miel, fleur blanche et vanille, esprit maritime dans l’approche et fumée de tourbe bien docile en arrière-plan. Superbe texture, avec beaucoup d’ampleur et une grande générosité de saveurs. Finale sucrée et tourbée, filin de sel marin pour terminer le tout.

Patrick 92%
Un superbe whisky d’une belle intensité, riche, intense et complexe. Une très belle surprise. Nez : Savoureux parfum de vanille, miel, fleurs et fruits tropicaux. Bouche : Une vague de fumée de tourbe florale très intense m’a surpris à ma première gorgée. Le tout complété par une touche de miel et de vanille et enveloppé de notes rappelant un bourbon bien frais. Finale : D’une belle longueur, fumée et épicée.

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